Comment faire pousser des melons

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Les melons frais cueillis chauds dans le jardin sont sucrés, juteux et certainement une délicieuse gâterie, bien meilleure que tout ce qui est acheté en supermarché.

Bien que les melons adorent la chaleur, vous pouvez quand même cultiver ces friandises sucrées dans le Nord si vous choisissez les bonnes variétés et si vous avez les bonnes conditions de croissance. Et ne vous limitez pas au cantaloup traditionnel (techniquement une pastèque). Les melons exotiques font fureur dans le monde du jardinage.

Les melons prennent de la place et ont besoin de conditions chaudes, d’eau abondante et de fertilité pour mûrir. Mais une fois que vous aurez trouvé le bon endroit pour vos melons et que vous aurez eu du succès, ils deviendront sans aucun doute un membre régulier de votre jardin chaque année.

Quand planter
Vous pouvez planter des melons directement des graines dans le jardin. Commencez les transplantations 4 semaines avant la date de votre dernière gelée ou achetez des transplants. Quel que soit votre choix, plantez des graines ou des plantes quand le sol est chaud. C’est habituellement 2 semaines après la dernière date de gel – mai ou juin.

Où planter
Ne lésinez pas sur le soleil et la chaleur pour vos melons. Trouvez l’endroit le plus ensoleillé et le plus chaud de votre jardin à planter. Envisagez de planter près d’un mur ou d’une clôture orienté vers le sud pour protéger les jeunes semis des brises froides du printemps. Puisque les plants de melon aiment à la vigne ou « courir », plantez sur le bord du jardin ou dans un endroit où ils auront de la place pour se promener.

Comment planter
Plantez dans des plates-bandes surélevées recouvertes de paillis de plastique noir ou vert foncé. Créez les plates-bandes et posez le paillis de plastique sur 2 semaines avant la plantation pour permettre au sol de se réchauffer. Amender le sol avec du compost avant de planter et de former des plates-bandes. Creusez des trous de 20 à 25 cms dans le plastique dans les rangées espacées de 35 cms et semez 2 à 3 graines ou plantez un semis par trou. Vous pouvez aussi planter en cercle ou en « collines » de 4 à 6 graines par colline. Espacez les collines à 45 cms les unes des autres.

J’aime planter des melons sur le bord du jardin près de la pelouse pour que les vignes puissent pousser dans l’herbe. J’arrête de tondre là où les vignes poussent au milieu de l’été. Bien qu’il puisse sembler un peu désordonné, c’est un bon moyen d’économiser de l’espace dans votre jardin.

Entretien et maintenance
Une fois que les graines germent et que les vraies feuilles (deuxième série de feuilles) se forment, il ne reste plus que 3 semis par colline ou 2 semis par trou dans la rangée. Les melons poussent lentement au début de l’été, alors recouvrez les jeunes plantules et les plants transplantés d’une couverture flottante jusqu’à ce que le sol et l’air se réchauffent. Cela encouragera les plantes à continuer à pousser pendant les journées et la nuit fraîches. Une fois que les fleurs se forment et que les plantes commencent à couler, retirez la couverture de la rangée. Les housses de rang empêchent également certains insectes d’attaquer les plantes.

Gardez les melons bien désherbés, surtout pendant les premières semaines. Les melons ont également besoin d’un approvisionnement régulier en eau. Appliquer au moins 1 à 2 cms d’eau par semaine, davantage durant les périodes chaudes, sèches et venteuses. Réduire l’arrosage quelques semaines avant la récolte pour que les fruits aient un goût plus sucré.

Bien désherber les plantes, surtout pendant le premier mois de croissance. Déchiqueter les zones entre les collines ou les rangées avec une couche de paille, de papier journal ou d’herbe coupée non traitée pour garder le sol humide, empêcher les mauvaises herbes de pousser et donner aux fruits du melon un endroit mou pour pousser. En plus de la chaleur et de l’eau, les melons adorent la nourriture. Fertilisez chaque mois avec une petite poignée d’un produit biologique comme 5-5-5-5 par plante lorsque les vignes commencent à courir et à nouveau lorsque les premiers fruits se forment.

Pour économiser de l’espace, songez à faire pousser des melons dans un treillis ou une clôture. Vous devrez soutenir les fruits lourds avec des collants ou des mailles attachés à la clôture, mais c’est une façon de cultiver ces délicieuses pierres précieuses dans un jardin privé d’espace.

Vous n’êtes pas les seuls à aimer les melons dans le jardin. Ces plantes ont un certain nombre d’insectes, d’animaux et de maladies à surveiller. Les pucerons et les altises attaquent les jeunes plantes. Pulvériser du savon insecticide contre les pucerons et recouvrir les plantes d’une couverture flottante pour lutter contre l’altise. Les chrysomèles du concombre et les punaises de la courge sont deux ravageurs importants. Non seulement les chrysomèles du concombre se nourrissent des feuilles et des fleurs du melon, mais ils transmettent aussi des maladies aux plantes. Lutter contre ces coléoptères avec des pulvérisations de pyrèthre en début de soirée, des pièges et en recouvrant les jeunes plants d’une couverture en rang. Les punaises de courge adorent se rassembler sur la face inférieure des feuilles de melon. Cueillez à la main et tuez ces ravageurs le matin lorsqu’ils sont léthargiques ou pulvérisez du pyrèthre.

Faites la rotation des cultures, nettoyez bien les débris végétaux à l’automne et choisissez des variétés résistantes aux maladies pour réduire les problèmes de maladies comme l’oïdium et la brûlure des feuilles.

Les animaux peuvent parfois être le plus gros problème dans la plaque de melon. Les ratons laveurs et les souris adorent ces bijoux sucrés. Protégez les fruits individuels avec une cage métallique enroulée autour avant qu’ils ne mûrissent. Dès que les fruits sont mûrs, cueillez. Les laisser dans le jardin peut inciter ces créatures à venir jeter un coup d’œil.

Récolte
En parlant de récolte, vous saurez quand vos melons sont mûrs quand ils ont une odeur sucrée, les fruits « glissent » de la vigne quand on les soulève, et la peau change de couleur à maturité pour ce type. Certains des melons les plus inhabituels, comme le crenshaw et le miellat, peuvent être récoltés tôt et mûris à l’intérieur.

Cependant, la meilleure saveur est celle d’un melon récolté au sommet de sa maturité dans le jardin et consommé immédiatement. Il y a des journées chaudes d’été où un melon est mangé directement dans mon jardin et n’arrive jamais à la cuisine.

A vous de jouer !

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